alweerweg3.reismee.nl

Brindisi naar Rome en naar huis

Onze voorlaatste nacht aan boord was opnieuw nogal winderig (kracht 7 tot 8). Vooral het eerste stuk schommelden we aardig, maar toen we bij de zool van de laars van Italië kwamen werd dat wat beter. Het was wel wat rustiger bij het laatste nette-pakken-diner, maar het eten smaakte er niet minder om. We hebben de balkondeur maar dicht gelaten, want de wind stond er vrijwel direct op. De kapitein vertelt later dat er vlagen van windkracht 12 bij waren.

Dinsdagmorgen 16 oktober konden we uitslapen. Daarna ontbijt en vervolgens met verrekijker en camera's naar het promenadedek op de 7e verdieping om te zien hoe we tussen het vasteland en Sicilië doorvaren door de nauwe straat van Messina. We hadden de Celebrity Equinox als tegenligger. Mooi gezicht en alle vuurtorens keurig op de foto. Grappig om de overgang in het water te zien. Heel merkwaardige stroming daar vlakbij Messina.  De autostrada op het vasteland was ook mooi te zien met wegen op stelten.

De Snoopies zijn ook aan de wandel. Zo gedoopt omdat het bejaarde echtpaar (hij waggelend en zij met peentjes-rood geverfd haar) allebei een overhemd met lange mouwen draagt af en toe in oranje met daarop wit met groene afbeeldingen van Snoopy (soort pyjamajasjes). Ze wisselen dat af met identieke modellen zwart met gekleurde cupcakes. En als we toch aan het roddelen zijn (ik maak me geen illusies, doen ze over ons vast ook) de dubbelgangster van Marijke Helwegen loopt ook rond met getuite lipjes.

Om halftwaalf hadden we een Indonesische rijsttafel op uitnodiging van de kapitein. Lekker en leuk, compleet met aap! Na afloop een rondje Stromboli. Ook die deed zijn best, want er was net een kleine uitbarsting. We hebben er een rondje gedraaid. De zon kwam ook weer tevoorschijn en allerlei mensen zijn al driftig aan het pakken. Doen wij vanavond wel even.

We zien een prachtige zonsondergang en realiseren ons opnieuw hoe blij we zijn dat we dit nu weer meemaken en ervan kunnen genieten. Op dat moment weten we nog niet dat Henk Wilken vandaag is  overleden. We praten op dat moment over hem en denken aan hem en aan Eppie, Herman en Franka, Bert en Marjan. Een flink aantal van jullie hebben Henk ook wel eens ontmoet en daarom vind ik dat dit niet onvermeld mag blijven.

Woensdagmorgen de 17e krijgen we in de haven van Civitavecchia  ontbijt in de hut en tegen achten staat de bus naar het vliegveld voor. We halen de koffers op, zetten ze in de bus en worden een uur later afgezet bij terminal 3. We moeten naar terminal 1. Vrij nieuw is dat en in die enorme hal is welgeteld een toiletblok aanwezig met vier damesplees. Je bent ongeveer een kwartier onderweg! De vlucht vertrekt keurig op tijd om 12:55 en we zijn iets over drieën op de Polderbaan. Alles gaat vlot en zelfs de bagageafhandeling is supersnel. We zijn tegen zessen thuis in IJlst. Daar moet de kachel snel hoger.

Leaving Brindisi and the night were a windy afair, but we slept well on it. Tuesday morning October 16th we were at the entrance of the Strait of Messina, the narrow gap between Italy and Sicily. Nice to see the change in water near Messina and to find all the lighthouses. We were invited by the captain (with quite a few others) for an Indonesian Rijsttafel as lunch. Afterwards we were close to Stromboli. The volcano did its best and showed us a small eruption. Tonight we have to pack our bags to leave ship tomorrow. We leave the Prinsendam at 8 a.m. and arrive home in IJlst at 6 p.m. so our journey home is very comfortable.

Griekenland, Kroatië en Italië – Katakolon, Kerkyra (Corfu), Kocula en Brindisi

Vrijdagmorgen 12 oktober  komen we aan in Katakolon. Nog steeds een klein plaatsje met een lange pier. Veel mensen gaan hier vandaan naar Olympia, maar omdat we daar een paar jaar geleden al eens waren, blijven we nu gewoon in het dorp. Er zijn wat meer winkeltjes en meer terrasjes dan de vorige keer. De cruiseschepen komen hier kennelijk niet voor niks.

We bekijken vandaag onze medereizigers eens goed. Er zijn veel Australiërs en Canadezen, uiteraard Amerikanen en wat Nederlanders. Weinig Duitsers zo te horen en wel vrij veel Engelsen. De zus van Hyacinth (die van 'the Boekee residence', en dan is het die zus met die luie vent met tatoes die altijd voor de TV hangt) is ook aan boord.  Niet echt natuurlijk, maar het is een verbluffende dubbelganger. Verder veel goud en grote handtassen, zelfs op zeedagen bij het ontbijt. Wel lachen. Anderen lopen  gewoon met een boek en een verrekijker rond (zoals wij ook). We hebben koffie gedronken en zijn daarna weer terug naar het schip gegaan.

Vannacht heeft het hard geregend, gewaaid en geonweerd. Zo erg dat we zelfs de schuifdeur dicht hebben gedaan. Ook vanmorgen, zaterdag de 13e is het bewolkt en frisjes, maar wel droog. We liggen nu in de haven van Kerkyra (Corfu). Ook hier een lange pier, shuttlebus naar het terminalgebouw en van daar met de stadsbus naar de oude haven, onder het fort, tegen de oude stad aan. Veel nauwe kleine straatjes en aan de andere kant een groot park met Frans-achtige gebouwen erlangs en allemaal terrassen. Daar weer koffie gedronken. Ook hier waren we al eerder.

We varen tegen vijf uur weer verder, langs Albanië, richting Kroatië. Later, tijdens het diner, is het buiten heel slecht, veel regen en onweer, maar we hebben er geen last van.

Zondagmorgen 14 oktober varen we de doorgang in tussen het schiereiland Peljesac en het eiland Korcula. We gaan daar voor anker. De lucht is helder en het wordt mooi weer op deze laatste zondag van de cruise. Na het ontbijt eerst met een tender naar de wal in Korcula en  daar op een ander lokaal scheepje voor een rondvaart langs de Dalmatische Riviera. We drinken op Peljesac koffie en varen om het eiland Vrnik heen. Daarna een stop in het oude stadje Lumbarda voor we over het glasheldere water (met heel veel  ook vliegende) vis terug gaan naar Korcula. We lopen het oude stadje met de smalle straatjes in naar het pleintje bij de San Marko en we zien het huis waar Marco Polo heeft gewoond (misschien zelfs geboren is). Dan terug naar de tender en lunchen aan boord. Daarna de was gedaan, mooi op tijd, want als ik klaar ben hangen ze met de benen buiten het wasmachinehok zo druk is het. Lekker alles weer schoon.

Maandag de 15e, onze laatste stop is Brindisi. Vrij grote veerhaven, vliegveld, raffinaderij, verder beetje van alles niks. Het duurde lang voor we van boord konden, want de loopplank wou niet goed liggen, er moest een stuk hoger aan het eind, anders stond hij te verticaal (meer model glijbaan en dat wil niet met al die fitte medereizigers). We zijn mee geweest met een excursie naar Lecce. L:ece is bekend om de vele barok monumenten. Allemaal zandsteen en fraai bewerkt. Leuk om te zien. Diverse particuliere huizen en vooral kerken. De Duomo (dom dus) en S. Croce zijn heel bijzonder. Er zijn ook resten gevonden van een amfitheater uit de 1e eeuw. Bij het uitvaren veel vuurtorens, dus Jan is ook weer helemaal gelukkig.

Morgenochtend rond tienen varen we door de straat van Messina en overmorgen zijn we in Rome en reizen we naar huis. Dan zet ik van thuis af de laatste foto's erbij.
We were in Katakolon (near Olympia, Greece) on October 12th . We just have coffee ashore as we have been in Olympia before. On the 13th we were in Corfu. We walked around in the narrow streets of the old town. Yesterday (October 14th) we spent in Croatia doing a Dalmation river cruise, starting on the island of Korcula. Very nice area and Korcula is a lovely old town. Today (15th) we were in Brindisi and made a tour to Baroque Lecce. Pritty houses and churches. Brindisi has quite a lot of lighthouses, so Jan is very glad and satisfied. Tomorrow at 10 a.m. (October 16th) we will pass through Strait Messina and on Wednesday the 17th we will fly home from Rome. Then I will add the last pictures as the internet is rather slow at the moment.

Drie Turkse havens: Antalya, Marmaris en Kusadasi

Gisteravond weer het zondagse pak aan voor een diner op netjes. Tafel met een stel uit Puerto Rico, erg leuk mee gepraat, half Engels en veel Spaanse worden er tussendoor. Grappig.

Even jullie berichtjes gelezen. Klopt dat ik me goed voel, zelfs weer wat meer uithoudingsvermogen en puf op de trappen (hoewel de lift van 4 naar 9 hoog wel prettig is). En ik heb niet gezegd dat ik wil ruilen met de Grieken. ik wilde er alleen gaan tanken; het is echt de euro-prijs die we zagen. Maar ik weet dat de Griekse Jan met de pet veel te weinig verdient (maar ze hebben ook een heleboel slimme jongens daar hoor). Wel grappig om al die grote verschillen in cultuur dicht bij elkaar te zien.

8 oktober om 8 uur leggen we aan in Akdeniz - Port Antalya. Alweer heerlijk weer en buiten ontbijt. We hebben geen tour geboekt vandaag maar pakken de shuttlebus naar het centrum, dat is een kilometer of zes naar het oosten. De stad is modern en schoon en opgeruimd. We stappen uit bij het monument van Ataturk en lopen, genietend van het zicht op de oude stad naar de klokkentoren. Daar lopen we de oude stad in, tussen kleine winkeltjes door. Er wordt niet geplukt en getrokken, ziet er vriendelijk uit. Overal resten van oude stadsmuren, sommige zelfs nog op Griekse funderingen van voor de jaartelling. We komen uit bij het jachthaventje en een strandje! Op weg terug naar boven drinken we koffie. We zijn rond halfeen terug en zitten lekker 's middags buiten tot we om vijf uur weer uitvaren, onder andere langs Myra (de plaats van Sinterklaas voor de niet gelovigen onder ons; daar was-ie bisschop.

9 oktober na een nacht met veel wind (tot 7 Beaufort) wakker geworden in Marmaris. Prachtige baai. Uitzicht op het kasteel en de jachthaven. Werkelijk honderden motorboten (groter dan bij de Skipper Club in IJlst te huur) en zeiljachten formaat groot, groter en grootst. We zijn naar het stadje gelopen, hebben heerlijk koffiegedronken en zijn door de grote bazaar gelopen. Wel warm, vooral in de zon, maar aan de andere kant van het schip hebben we lekker buiten gezeten vanmiddag. We zijn net weer vertrokken. Marmaris is niet vervelend, leuk stadje.

Ook de nacht van dinsdag op woensdag 10 oktober was nogal winderig. Gisteravond Rhodos gezien terwijl het donker aan het worden was en er een ander cruiseschip daar wegvoer. Dat ligt nu hier in onze derde Turkse haven Kasadasi, naast ons. We zijn hier met 3 schepen tegelijk. Hoeveel bussen er stonden vanmorgen naar Efese weet ik niet, maar het waren er veel. We zijn afgezet bij de bovenpoort en naar de benedenpoort gelopen. Ondanks alle drukte erg mooi en met een goede gids veel leuke details gezien en gehoord. Terug hier in de duivenstad Kusadasi werden we onthaald bij de coöperatieve staatstapijtweverij. We kregen Turkse koffie of appelthee en een zoet broodje. Nu weer rustig aan boord in de schaduw bij een graadje of 23. De  beide andere schepen vertrekken aan het eind van de middag, wij pas tegen elven. Langs het verlichte duiveneiland op naar Griekenland.

Als we donderdag de 11e wakker worden varen we iets ten zuiden van Mykonos, we zien in de loop van de ochtend veel eilandjes aan ons voorbij trekken. Op naar de zuidpunt van de Peloponesos.

3 Turkish harbours

October 8 we are in Antalya on the south coast of Turkey. We have the shuttle to city centre for a walk through the historic town, with some walls and towers dating back to the Greeks. The city looks nice, green and clean. The same goes for Marmaris, our next port of call (October 9). Old castle in het middle of the historic city, big bazaar and lots and lots of big boats (motor and sail). On to Kusadasi now.We pass the Isle of Rhodes while the sun goes down and arrive at 8 a.m.in our last Turkish port Kusadasi (October 10). We have a tour to Ephesus. Although it is very busy today with 3 cruise ships in, we enjoy this historic site very much. We sail late tonight, the other two ships leave before dark. This morning (11th October) we are just south of Mykonos and around 6 pm we will be at the south end of Peloponesos.

Alexandrië en Port Said (First days) en Ashdod en Haifa

Na ons rustige zeedagje dinsdag met een eerste formal night (strakke pak aan bij het eten), zijn we woensdag de 3e oktober aangekomen in Alexandrië. We hebben van het binnenvaren weinig meegekregen, want we kwamen al vroeg aan. Na het ontbijt een beetje rondgelopen en gelezen. Eerst lunchen en om een uur of twee van boord. Paspoorten mee, waarin al een stempel voor Egypte is gezet. De bussen staan al klaar en om halfdrie begint onze stadstour. Wat een feest, een tour van drie uur, die vier uur duurt en daarvan is dik twee uur stilstaan in het verkeer. Hebben jullie wel eens chaos gezien, nou wij wel woensdagmiddag. Dat ze stoplichten (die er bijna niet zijn) zien als een reden om vooral midden op een kruising te gaan staan en dat er op een driebaansweg best vijf auto's naast elkaar kunnen rijden, hebben we jaren terug in Cairo al gezien, maar hier rijden ze met z'n zes miljoenen allemaal tegelijk toeterend rond. Tram ertussen en handkarren en paard-en-wagens en overal overstekende figuren en vriendelijk zwaaiende stilstaande mensen. En een troep op straat, onbeschrijfelijk.  Kortom we hebben alle tijd om de gebouwen te bekijken. Er is vrij veel hoogbouw, maar als een gebouw er eenmaal staat, wordt er nooit meer iets aan  gedaan, dus na tien jaar ziet het eruit ... Balkons a la Kaliningrad (ook al heb je geen hoogtevrees ga je daar niet op. Langs de kust rijden we naar Montazuh, het  park met de paleizen van ex-koning Faroek. Een is nu een hotel (Paleis van Nariman) en het andere werd in de tijd van Moebarak gebruikt voor buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders (mooi scrabblewoord trouwens). Veel dadelpalmen met rijpe  vruchten. Op de terugweg dezelfde route nogmaals maar nu iets verder tot Fort Qait Bay, staand op de plek waar in de oudheid de Faro van de stad stond. Het fort is gebouwd van de stenen van deze vervallen vuurtoren. Het was nog net licht toen we daar waren om de handelaren van ons af te slaan.

De tafel hebben we inmiddels gedeeld met een stel uit Victoria (Vancouver Island, dinsdag en mensen uit  Wisconsin, Montana en het Canadese New Brunswick gisteren.

Donderdagmorgen om zes uur alweer wakker en na de douche het balkon op om het binnenvaren in Port Said mee te maken. De loods komt aan boord. Deze  stad is een heel verschil. Veel nieuwbouw, want er is hier nogal wat kapot gegaan tijdens de oorlogen met Israel. In de monding van het Suezkanaal zien we zelfs nog een scheepswrak liggen. In de loop van de ochtend gaan we even de wal op. We lopen richting de oude vuurtoren (geel met aan de zeekant zwart-witte(?) vlakken. Het is aardig warm. We lezen veel en hebben na de lunch allebei even een tukkie gedaan. We varen om zes uur weer uit.

Vrijdag de 5e arriveren we rond een uur of zes in Ashdod. Iedereen moet in het theater een landingskaart ophalen en zijn paspoort laten zien en dat moet voor halfnegen. Ontbijten is een beetje chaotisch vanmorgen. We maken een tour naar Jeruzalem. Daar is het druk, want het is een Joodse feestdag en bovendien begint vanmiddag de  sabbat. Maar we komen langs Yad Vassem, zien de Knesset, kijken vanaf de Olijfberg op de oude stad, bezoeken de tuin van Getsemanee. Na een lunch in een hotel gaan we naar de Dung Gate om naar de Klaagmuur te kijken. Wonderbaarlijk hoeveel traditioneel geklede gezinnen daar bijeen zijn. Tot slot kijken we vanuit de oostkant van de stad nog eens naar Mount Zion, de Olijfberg en de stad voor we terugrijden naar de kust. Om halfzes zijn we terug.

Zaterdag is het alweer vroeg op als we in Haifa aankomen! Snel ontbijt en naar de bus. We rijden tussen katoen- en citrusplantages door Galilea naar de noordkant van het meer van Tiberias. In de verte zien we de Golan Hoogvlakte. Daarna naar Capernaum, waar we de synagoge van Jezus en het huis van Petrus (beide aan het meer) zien. Daarna naar de zuidkant van het zoetwatermeer dat belangrijk is voor de watervoorziening van het land. We rijden door Tiberias en komen bij Yardenit waar de plek is van de doop door Johannes de Doper. Zo lopen we met grote stappen door de Bijbelse geschiedenis heen. Het is een graad of 30, luchtvochtigheid valt mee, 68%. We lunchen in Nazareth, waar de chauffeur een aantal keren de weg kwijt is. We kijken er vanaf de rand op neer voor we terugrijden naar Haifa. Daar gaan we nog naar het klooster Stella Maris (vliegen er met een rotgang langs, maar de vuurtoren staat er op - half) en verder voor een uitzicht op de Bahai Gardens en de shrine. Op het haventerrein is de chauffeur opnieuw het spoor bijster, maar we komen veilig terug.

Vandaag een zeedag, later vanmiddag varen we langs Cyprus op weg naar het Turkse Antalya.

After arrival in Athens on Sunday afternoon we had a taxi to our downtown hotel. This driver was thinking he was in a race and did everything to break records. We survived. Monday morning to Piraeus and aboard Prinsendam. We have a cabin next to the one Bob and Joyce were in whilst in the Baltic. It's a small and rather old ship, but it is charming. After a sea day on Tuesday we arrived in Alexandria on Wednesday morning. We took the city tour, lasting 4 hours with over 2 hours of traffic jam. We saw a lot of rubbish in the streets, dirty all over, but also beautiful gardens where once the palaces of king Farouk were and almost ripe dates in the park Montazuh. We made Fort Qait Bay just before dark. Today is Port Said at the beginning of Suez Canal. This is a much newer city and it is cleaner too (a lot of damage has been repaired after the wars with Israel). Friday morning we arrive in Ashdod in Israel. We have de tour to Jerusalem and as it is a Jewish holiday, it is very crowded. We see Knesset, Mount Olive, Mount Zion, the City of David and the Wailing Wall. Lovely day. Saturday brings us to Lake Tiberias (sweet water provider for Israel) and all the well-known biblical places, like Capernaum, het place were John the Baptist did his work and also Nazareth. We ended with a city tour of Haifa and a view on Bahai Gardens. Today is a see day and later this afternoon we'll pass by Cyprus on our way to Antalya in Turkey.

Onderweg van huis naar de Mediterranee

Zaterdagmiddag thuis vertrekken en na een kort bezoekje bij Henk en Eppie (veel liefs van hier!) naar Van der Valk A4. Kamer met het personeelsnummer dat ik in 1966 bij de Gemeente Amsterdam kreeg: 442, uitzicht op startende en landende vliegtuigen.

Zondagmorgen met de shuttle van 9:20 naar Schiphol. Koffers zelfs voorzien van een strook en op een band gezet. Vernuftig nieuw bagagedropsysteem. Hebben we nog niet gezien. Koffie en wachten. Kleine vertraging bij vertrek, maar onze aankomst hier in Athene vrijwel op tijd. We hebben aan boord mazzel. Allebei een gangpadplaats (11C en 11D) en de stoel naast ons leeg, alleen allebei iemand aan het raam. En dat in een vrijwel volle kist. Een van de piloten is Lisa Westerhof (brons in Londen met zeilen).  Temperatuur 29 graden!

Na de bagage geclaimd te hebben , lopen we naar de taxistandplaats. Hert is niet druk, dus we kunnen gelijk instappen en wegrijden. Nou op dat halfuurtje naar de stad heeft de chauffeur voor een vermogen aan verkeersovertredingen begaan:  recht inhalen (voortdurend), verdrijfvak als binnenbocht gebruiken, verschillende keren inhalen via een dubbel doorgetrokken streep en dat alles met een gangetje van ruim 120 waar je 80 mag. 

We zijn in het Hilton Athene en zitten op het balkon te genieten van het zicht op Likavettos en het drukke verkeer (heel veel motoren met blauwe zwaailichten en mensen zonder helm. Benzineprijs EUR 1,55 (jammer dat het zo ver is, anders gingen we hier tanken).

Maandagmorgen ontbijten we in het hotel. Veel keuze en minuscuul kleine theekopjes (espresso-size), dus ik blijf volgieten (maar zonder te morsen, ben trots op mezelf). Om halfelf checken we uit en we vinden voor de deur een taxi die ons naar Piraeus brengt. We komen langs het oude Olympisch Stadion, de tempel van Apollo en zien rechts de Plaka. Op het verkeer na is het rustig in Athene. Piraeus is een flessenhals. Veel veerboten naar de eilanden en vandaag vijf cruiseschepen, want naast de Prinsendam ligt er een klein schip van Malta, een Silversea, een Celebrity en een Costa.

We checken heel vlot in en kunnen direct aan boord en in de stateroom, verandah suite of hoe je onze hut ook wilt noemen. We kunnen aanschuiven bij de Mariner's Lunch en maken alvast kennis met wat medereizigers uit Seattle en het Engelse Lake District. De safety drill is om 16:15 en wordt keurig afgehandeld als ook de late roepingen door de bemanning uit de hut gehaald en op de goede plek gezet zijn.

We varen weg om kwart voor zeven en zo helder als het vanmorgen boven de stad was, zo grijs is het nu (noemen ze luchtvervuiling). Alleen het Maltezer schip vaart na ons uit, de rest halen we tijdens het diner in.

Na het diner met een stel uit Perth (Australië) zitten we nog een poos op het balkon voor we naar bed gaan.

Dinsdagmorgen 2 oktober zijn we om halfacht op en een klein uurtje later ontbijten we op het achterdek. Het wordt vandaag een rustig zeedagje.

Super Last Minute

Vanwege de goede uitslag en een respijt van een dikke maand tot de volgende behandeling gezocht en gevonden 'SUPER LAST MINUTE': 16 days Holy Land Explorer, een cruise van Athene, via Alexandrië, Port Said, Ahsdod (Tel Aviv), Haifa, Antalya, Marmaris, Kusadasi, Katakolon, Corfu, Korcula, Brindisi naar Rome. Vertrek maandag aanstaande. We varen met de Prinsendam van Holland America Line. Het lijkt nog mooi weer in die regio, dus we hopen voor de komende barre winter nog wat vitamientjes D op te doen. Maar eerst komen morgen de KE-maatjes nog gezellig op bezoek!

Because of the good results and further treatments only starting in November, we will go on a 16 day cruise Holy Land Explorer (starting on Monday in Athens and ending in Rome). We hope to get some extra vitamin D before the winter hits us!

Schoon! Clean!

Zoals beloofd meld ik jullie de uitslag van het weefselonderzoek na de laatste operatie. Er zijn geen kankercellen meer aangetroffen, met andere woorden, de BLAASWAND IS SCHOON.

Er was me al verteld dat er hoe dan een ook vervolg komt van de behandeling. Concreet houdt dat in dat ik begin november weer drie weken achter elkaar op donderdag een spoeling met BCG krijg. Dat is wel een aanslag op de conditie, maar het helpt, dus dat moet maar. Na die spoelingen volgt eind november weer een poliklinisch blaasonderzoek (dat is geen operatie, maar ze kijken met een cameraatje). Daarna (mits nog steeds goed), medio februari nog een keer kijken en dan drie maanden later weer drie spoelingen en een kijkje. Ze houden me 10 jaar in de gaten is aangekondigd.

Jan en ik zijn heel blij met deze uitslag. We zijn dankbaar voor alle lieve reacties, dat helpt enorm.

We gaan nu kijken of we in oktober nog even de zon op kunnen zoeken, maar vandaag schijnt hij hier in huis.

They have not found any cancer cells during the last operation, so its CLEAN. Further treatment beginning November and a check every 3 months. We are very pleased with this message!

A week on the English south coast (summary for our english speaking friends)

On Monday September 3 I got green light for an absence from hospital appointments We had planned a short cruise from  Amsterdam to Southampton and a couple of days on the Isle of Wight and in Southampton. Until that day we were almost convinced we would have to cancel this trip just like the other ones this year. But, we could go, so on Tuesday we left for a hotel near Amsterdam where we could leave our car. By train to the cruise terminal in Amsterdam on Wednesday, boarding Celebrity Constellation and from our stateroom balcony a view of the area where I spent my youth. We left Amsterdam while the sun was shining and that weather continued while we crossed North sea to England; we even had breakfast outside! Friday morning we arrived in Southampton and we got on the ferry to the Isle of Wight. Once there we bought a bus pass which enabled us to travel the whole island. It took us from West Cowes to Newport first and from there to Sandown on the southeast coast . The next morning we went for St. Catharine's lighthouse on the most southern tip of the island. We had a bit of troublesome trip, because the bus broke down and we had to wait for the next one. Jan walked to the lighthouse while I visited the village nearby. We had lunch in Ventnor and on the way back, guess what, the same bus broke down again. Locals were complaining about all the old material from the main land being used there without proper maintenance.

On Sunday we went to the west side of Wight to see the needles. We took a short boat trip there. Very nice place and apart from the lighthouse (of course) there were colored sands. Nice trip. Monday morning we got on the bus to Ride and took the ferry to Portsmouth. That was very crowded because the night before Bestival ended with Stevie Wonder, so lots and lots of youngsters were going home. We saw Southsea and the Spinacker Tower and all the monuments for sailors and soldiers leaving from there to Normandy on 1944.

Tuesday we took our last bus trip back top Newport first and to West Cowes. Ferry back to Southampton and a short walk to our hotel that was completely built in by exhibition stands for the Boat Show. We walked into the old walled town and had lunch at The Duke of Wellington. We saw the old churches (11th and 12th century) or what's left of them and we passed Bargate to shop Above Bar. We also spent Wednesday there before we took a flight home on Thursday. We had rather good weather, a little chilly every now and then, but not too bad.

On Monday I will have to go back to hospital for the results of the last operation and for further treatment.